TRÊS DOENTES COM ÉBOLA ESCAPAM DA QUARENTENA EM MBANDAKA

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Três pacientes infetados com o vírus Ébola escaparam de um hospital onde estavam em quarentena na cidade de Mbandaka, no Congo, disse um grupo de ajuda, enquanto os médicos tentavam impedir que a doença se espalhasse no porto fluvial.

Dois dos pacientes saíram na segunda-feira, mas foram encontrados mortos um dia depois, disse Henri Gray, chefe da missão Médicos Sem Fronteiras (MSF) na cidade. Outro saiu no sábado, mas foi encontrado vivo no mesmo dia e agora está sob observação, acrescentou Gray. “Este é um hospital. Não é uma prisão. Não podemos bloquear tudo ”, defendeu.

O relatório foi divulgado quando a Organização Mundial da Saúde (OMS) alertou para que a luta para deter o nono surto confirmado da febre hemorrágica na República Democrática do Congo (RDC) tinha atingido um ponto crítico.

“As próximas semanas realmente dirão se o surto vai se expandir para áreas urbanas ou se poderemos mantê-lo sob controlo”, disse o chefe de atendimento a emergências da OMS, Peter Salama, num encontro com ministros e diplomatas em Genebra, na assembleia anual do órgão da ONU.

As autoridades de saúde estão particularmente preocupadas com a presença da doença em Mbandaka, um grande centro comercial perto da capital do Congo, Kinshasa, uma cidade de cerca de 10 milhões de habitantes. O rio também corre ao longo da fronteira com a República do Congo.

O surto, que foi registado pela primeira vez perto da cidade de Bikoro, a cerca de 100 quilómetros ao sul da cidade, já provocou a morte de pelo menos 27 pessoas.

Os profissionais de saúde elaboraram uma lista de 628 pessoas que tiveram contato com casos conhecidos que precisarão ser vacinados. “É realmente o trabalho de detetive da epidemiologia que vai fazer ou quebrar a resposta a este surto”, disse Salama.

A doença foi descoberta pela primeira vez no Congo nos anos 70. A infeção é transmitida através do contato direto com fluidos corporais de uma pessoa infectada.

Mais de 11.300 pessoas morreram num surto de Ébola nos países da África Ocidental da Guiné, Libéria e Serra Leoa entre 2013 e 2016.

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